Contaminación química de la planta de filtración y extinción de incendios de Big Springs

Últimas actualizaciones

Publicaciones no encontradas


INFORMACIÓN DE LA CAMPAÑA:

La EPA emitió un aviso de salud de por vida (LHA) en 2016 que establece un límite de 70 partes por billón para PFOS y PFOA, dos productos químicos comúnmente utilizados en la espuma contra incendios y que a veces se encuentran en el agua potable. Si bien este aviso no establece estándares legalmente exigibles, los servicios públicos de agua generalmente lo utilizan para alertar a sus clientes y mejorar su tratamiento para evitar la exposición a largo plazo a través del agua potable.

Sustancias químicas orgánicas fluoradas sintéticas que se usaron en muchos productos industriales y de consumo, pero más notablemente en un agente de extinción de incendios llamado espuma formadora de película acuosa (AFFF) que ha sido ampliamente utilizado por la Fuerza Aérea desde 1970. AFFF ha demostrado ser particularmente bueno para extinguir incendios a base de petróleo, incluido el combustible para aviones. La mayoría de las bases militares de aviación llevan a cabo rutinariamente capacitación en extinción de incendios en un lugar específico, lo que permite que los residuos de AFFF se acumulen en los suelos y se filtren a las aguas subterráneas después de años de uso.

Los estudios de investigación iniciales han indicado que el PFOA/PFOS puede causar efectos reproductivos y de desarrollo, hepáticos y renales e inmunológicos en animales, y puede ser cancerígeno. Los productos químicos PFOA/PFOS también se bioacumulan, por lo que la exposición crónica a largo plazo en dosis bajas es una amenaza tan grande como la exposición aguda a corto plazo.

Foto aérea de la planta de filtración de Big Springs para la ciudad de Martinsburg, ubicada cerca de las instalaciones de la Guardia Nacional Aérea 167. (Crédito de la foto: Brent Walls)
En respuesta al aviso de la EPA, la Fuerza Aérea de los EE. UU. informó que se estaban inspeccionando 203 bases militares en todo el país y que las fuentes de agua potable y de agua superficial se vieron afectadas cerca de 26 de ellas, incluida la planta de filtración de Big Springs para la ciudad de Martinsburg, ubicada cerca de la 167ª instalación de la Guardia Nacional Aérea. Los arroyos locales desembocan en Opequon Creek, un afluente del río Potomac y están conectados al flujo de agua subterránea a través de la geología de piedra caliza que subyace en el área.
En mayo de 2015, se alertó a los funcionarios de Martinsburg que las pruebas de agua potable mostraron niveles de PFOA/PFOS más altos que los de LHA, lo que los llevó a cerrar la planta de filtración y cambiar a una fuente de agua de respaldo. El pensamiento actual es que el AFFF del aeródromo se filtró a través de la geología "karst" de piedra caliza y en Big Spring Deep Well, lo que provocó que el suministro de agua de la ciudad de Martinsburg se viciara con una exposición potencial a largo plazo de PFOS/PFOA.

Los funcionarios de la ciudad no les dijeron a los residentes que estos químicos dañinos fueron detectados en su suministro de agua, o que la ciudad había cambiado a usar una fuente de agua de respaldo alternativa. Esta información vital se mantuvo oculta al público durante más de dos años, junto con los informes anuales sobre la calidad del agua para los residentes que se ocultaron en 2016-2017. Los medios locales lo informaron por primera vez en la primavera de 2016 y el verano de 2017. La ciudad de Martinsburg casi completó el $1.5M en actualizaciones a la planta de filtración de Big Springs, a pesar de que la Guardia Nacional Aérea no cumplió su promesa de compensar a la ciudad. después de que admitió responsabilidad a principios de 2017.

Actualización de estado: La investigación de Upper Potomac Riverkeeper Brent Wall encontró que el Departamento de Protección Ambiental (DEP) de Virginia Occidental solo realizó una única investigación limitada de contaminación por PFOA/PFOS en 9 pozos privados y afluentes cercanos de Opequon Creek. El análisis de DEP estuvo plagado de errores de muestreo, lo que arrojó dudas sobre su conclusión de que los pozos y arroyos estaban libres de contaminación. Brent continúa investigando, comparando notas con Riverkeepers en Nueva York que han encontrado PFOS/PFOA en su cuenca y trazando la siguiente fase de nuestra investigación. La gente de Martinsburg merece respuestas y tiene derecho a agua potable limpia y funcionarios gubernamentales que tengan en mente sus mejores intereses.

es_MXES
Querer aprender más
¿como sucede?

Suscríbete a El informe del río
para recibir alertas y noticias electrónicas mensuales.


*


*