Actuando como la conciencia de nuestro propio gobierno

Jeff Kelble – Presidente

Recientemente me encontré en una discusión con Phillip Musegaas, nuestro director legal, evaluando el trabajo de nuestra organización y reflexionando sobre cómo estamos cumpliendo con nuestra misión de abordar las mayores amenazas que enfrenta la salud de nuestro río compartido.

Mientras hablábamos, hicimos un recuento de los casos legales en los que estamos involucrados; hoy, estamos activos en 17 casos, y todos ellos tienen como objetivo reducir la contaminación de nuestro río.

enforcementMás interesante que el mero número de casos es el hecho de que solo 3 de 17 involucran descargas importantes (plantas de tratamiento de alcantarillado o instalaciones industriales) con tratamiento fallido y una serie de violaciones de permisos. Los 14 casos restantes son desafíos de permisos, desafíos regulatorios y otras acciones destinadas a presionar a nuestros gobiernos estatal y federal para que hagan su trabajo correctamente.

Durante nuestra conversación, comencé a reflexionar sobre la cuestión de nuestro papel como defensores de los ríos y me gustaría planteárselo a nuestros miembros: si nuestro trabajo tiene como objetivo presionar a los gobiernos estatales y federales para que hagan su trabajo, entonces ¿estamos actuando como la conciencia de nuestros propio gobierno?

los Punto de zarigüeya El caso de las cenizas de carbón destaca las fallas de nuestro sistema regulatorio. En este caso, estamos absolutamente seguros de que, sin nuestra profunda participación, nuestro gobierno estatal y federal habría continuado con su complicidad con Dominion Power al permitir que la propia empresa estatal de Virginia encubriera un problema de contaminación masiva que, si no se detiene, seguramente cimentar un legado de contaminación persistente.

No se preocupe, si se le permite a Dominion descargar toda el agua que se ha estado acumulando en sus cenizas residuales durante décadas, o simplemente tapar todos estos desagradables desechos en su lugar, lamentaremos esta decisión por generaciones, y posiblemente por tiempo geológico. Este desecho de ceniza, que ha estado descargando metales tóxicos en el Potomac durante décadas y continúa haciéndolo hoy, estropeará Quantico Creek y el río Potomac durante miles de años.

Estamos ante un legado tóxico que podría dejar sin valor al bagre, la lubina rayada, las ostras y cualquier otro recurso natural. Estamos hablando de arruinar todo un ecosistema, dañar a las águilas calvas y al esturión en peligro de extinción.

Todo esto evitable. Pero no sin grupos como el nuestro y simpatizantes como usted, que se enfrentan a estos desafíos con justa convicción.

Estamos en un momento en el que podemos afectar la historia. Nuestro Riverkeeper y numerosos miembros del personal se han centrado por completo en generar desafíos legales, presión de base, cobertura de prensa, acción política e incluso estudiantil solo para reducir la velocidad de este tren y evitar un accidente.

Permítanme relacionar este caso con la realidad de que Potomac Riverkeeper Network actúa como la conciencia de nuestro gobierno. Las estrictas leyes ambientales en las que confiamos para proteger los recursos naturales vitales se están erosionando. A medida que los días se convierten en semanas, meses y años, las agencias estatales y federales se han vuelto acogedoras con los contaminadores. Se han vuelto complacientes y están convencidos de que la flexibilidad de nuestras leyes debe usarse para permitir más contaminación, en lugar de menos.

Desafortunadamente, como país hemos estado aquí antes. Surgiendo de la Revolución Industrial y dos Guerras Mundiales, la rápida expansión económica resultó en el ensuciamiento catastrófico y generalizado de los ríos de nuestra nación. Afortunadamente, la acción ciudadana y política en la década de 1960 cambió el rumbo y nos dio la Ley de Agua Limpia, cuyas fortalezas principales son los poderes regulatorios y de ejecución establecidos para el gobierno federal. Aprendimos de la manera más difícil que cuando las leyes ambientales se dejan en manos de los estados, los estados a menudo “corren hacia el fondo”, lo que da como resultado regulaciones débiles o inexistentes y un abandono virtual de las leyes ambientales.

Lamentablemente, en mi opinión, hoy corremos el riesgo de hacer retroceder el reloj en las protecciones ambientales críticas, y estamos permitiendo que el alboroto por los poderes limitados del gobierno y del estado provoque temor y recortes entre los mismos reguladores en los que confiamos para proteger nuestros preciosos ríos

Les pido que consideren cómo se verían nuestros ríos si no estuviéramos tomando medidas directas para proteger la cuenca del Potomac contra nuestras amenazas más apremiantes.

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